Historia

El equipo Lizarte llega en 2017 a la cifra de veinticuatro años en el pelotón ciclista amateur, desde que la Asociación Deportiva Galibier, siempre bajo la dirección de Manolo Azcona, comenzase su andadura en 1993 con el patrocinio de las empresas de construcción ACR y M.R.A. El equipo navarro contó desde el principio con corredores del máximo nivel que acabaron siendo profesionales: no en vano, sus primeros proyectos rondaron siempre la veintena de victorias con nombres luego destacados en la máxima categoría, como los de Claus Michael Møller -ganador de las Vueltas a Extremadura y Zamora en 1994 o de los prestigiosos Valenciaga o Subida a Gorla en 1995, así como de la única Vuelta a España amateur de la historia-, Ernesto Manchón, Rubén Díaz de Cerio o Juan José De los Ángeles.

'Rubio' Urdiáin tira de Claus Møller, vencedor de la primera y única Vuelta a España amateur disputada hasta el momento (95)

En 1996, temporada de récord con 32 victorias y la incorporación al patrocinio de Sky Blue, se une al plantel de Azcona el hombre que habría de marcar buena parte de la historia del ciclismo español en el inicio del nuevo milenio. El vitoriano Joseba Beloki pasó dos temporadas en un equipo al que ofreció algunos de los destellos de calidad -victorias en Altzo, Santa Cruz, Vuelta a Álava o un Campeonato de Euskadi contrarreloj- que luego exhibiría en las más importantes vueltas por etapas del circuito internacional. Además de su hermano Gorka, años después parte del cuadro técnico de la escuadra, en esta etapa pasó por el equipo otro hombre llamado al éxito en profesionales: el cántabro Isidro Nozal.

Joseba Beloki

Ya en 1999, bajo la denominación de Videoporteros Tegui, el equipo se reinventa y vuelve a superar la quincena de victorias con nombres muy conocidos como Julián Sánchez Pimienta, Jorge Ferrío, Fernando Torres, Benjamín Noval o el fallecido Ricardo Otxoa. La llegada del siglo XXI coincide con el segundo mayor éxito de la escuadra: hasta 31 triunfos, con la Bira a cargo de Patxi Ugarte y las grandes exhibiciones de los Gustavo Toledo, Dani Fernández o Iban Latasa, todos ellos merecedores de la alternativa en la máxima categoría. Las sagas de hermanos se recuperaban en 2001, con la llegada de un Jorge Sánchez Pimienta que tuvo su oportunidad para dar el salto.

 

La A.D. Galibier vuelve a dar un giro en 2002 con el amparo de Bodegas Castillo de Monjardín, con una plantilla prácticamente navarra y con nombres que lograron el paso a profesionales, como los de Alan Pérez o Víctor García. Será la segunda parte de la historia de la estructura de Azcona, un conjunto más centrado en la cantera local. 

 

Isidro Nozal Benjamín Noval Andrey Amador Enrique Sanz

Desde 2003, Gráficas Ona sustenta el equipo hasta la llegada de Lizarte al patrocinio en 2006. De esta etapa saldrán casi una decena de corredores de máximo nivel: Gaizka Lasa, Ramuntxo Garmendia, Pedro Gutiérrez, Joseba Larralde o Guillermo Lana; y los primeros talentos forjados ya como Lizarte: Javier Iriarte o dos hombres que aún hoy siguen en el profesionalismo con Movistar Team, el costarricense Andrey Amador -gran figura del pelotón en 2007 y 2008 con nada menos que 19 victorias- y el navarro Enrique Sanz -cuatro triunfos en 2010-.

 

La temporada 2011 supone una campaña de transición con escasos éxitos, si bien Martín Iraizoz -hombre de la casa por excelencia junto a Iban Latasa- logra hacerse con el título de campeón navarro. El equipo recupera el olfato ganador un año más tarde en toda una Subida a Gorla a cargo del canario Santiago Ramírez, uno de los puntales junto a Higinio Fernández, de vuelta a aficionados tras su paso por Caja Rural, y un pujante Antonio Pedrero. El catalán se hace en 2013 con la Vuelta a Cantabria en la mejor cosecha en la época reciente: 19 triunfos repartidos en un plantel irrepetible en el que también brillan Higinio Fernández, Víctor Martín o Dayer Quintana, todos ellos profesionales al año siguiente.


Higinio Fernández y Dayer Quintana

En la temporada siguiente se inicia un ciclo muy prolífico protagonizado por Marc Soler, Jorge Arcas, Rafa Márquez o el citado Antonio Pedrero, que coleccionan triunfos de calado a lo largo y ancho de la Península y logran pasar a profesionales. En 2015 se incorpora a la dirección deportiva del conjunto 'rosa' Juanjo Oroz, bajo cuyo mando se firman sendas temporadas de ensueño en la que una decena de corredores alcanzan el profesionalismo. Mención especial para los cuatro tripletes rubricados en 2016, especialmente la brillantísima prestación en la Vuelta a Palencia sub23, y el dominio de todo el equipo en la Vuelta a Navarra del mismo año conquistada por Richard Carapaz.

 

24 temporadas. 319 corredores. 302 victorias. 39 profesionales.

 

Fotos cabeceras Historia: (c) Diario de Navarra